nicholas blomley on fee simple and bc treaties

14Sep14

Nicholas Blomley, ‘Making Space for Property’, Annals of the Association of American Geographers (Published online: 10 Sep 2014).

A modern-day treaty process in British Columbia, Canada, involving First Nations and the federal and provincial governments, entails a struggle to carve out both metaphoric and material space for indigenous land and title. Despite considerable opposition, the state has insisted that First Nations will hold their treaty lands as a form of “fee simple,” this being the way most private property owners hold property, granting broad rights to access, use, and alienation. This is said to generate what the state terms certainty, a concept predicated on the idea of property as a priori, singular, and definite. I explore the resultant contest through a performative lens that treats property not as essence, but as effect. Tracing the complicated ways in which fee simple is performed in the treaty process reveals that fee simple is anything but. Multiple, competing, and overlapping fee simples are in circulation. The identification of this multiplicity offers valuable lessons for our understanding of the contemporary space of postcolonial reconciliation.

涉及第一民族、联邦以及省政府的加拿大不列颠哥伦比亚 (卑诗省) 的当代缔约过程, 招致为原住民土地和所有权开拓出隐喻及物质空间的斗争。儘管有大规模的反对, 国家仍然坚持第一民族所拥有的条约土地作为一种 “绝对且无条件的产权” (fee simple) 之形式, 而这是多数私有产权所有者拥有财产, 以及授与获取管道、使用与排除的广泛权利之方式。此一方式据说生产了国家称作绝对之事——一个依据产权作为先验、单一且确切之概念。我透过不把产权视为本质、而是一种效应的展演性视角, 探讨其所导致的争夺。追溯绝对且无条件的产权在缔约过程中所展现的复杂方式, 揭露了绝对且无条件的产权根本全然背离其宣称, 反而是多重、竞争且重叠的 “绝对且无条件的产权” 的盛行。指认此般多重性, 对于我们理解当代的后殖民和解空间, 提供了宝贵的经验。

Un proceso de moderno tratado en Columbia Británica, Canadá, que involucra a las First Nations (Primeras Naciones) y los gobiernos provincial y federal, implica una lucha para hacerse de un espacio metafórico y material de tierra y títulos indígenas. A pesar de una considerable oposición, el estado ha insistido en que First Nations conservará sus tierras obtenidas por el tratado como una forma de “pago simple,” que es la manera como la mayoría de los tenedores de propiedad privada ejercen el derecho de propiedad, lo que les otorga amplios derechos de acceso, uso y alienación. Se dice que todo esto genera lo que el estado identifica como certeza, un concepto respaldado en la idea de propiedad a priori, singular y definitiva. Yo exploro la disputa resultante a través de una lente performativa que trata la propiedad no como esencia, sino como efecto. Al trazar las maneras complicadas con las que el pago simple es llevado a cabo en el proceso del tratado revela que el pago simple está lejos de serlo. Por todo lado circulan pagos simples múltiples, contestatarios y superpuestos. La identificación de esta multiplicidad brinda valiosas lecciones que ayudan a nuestro entendimiento del actual espacio para la reconciliación poscolonial.



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